Echo Dot

Echo Dot avec horloge, modèle 2022 : plus petit, mais plus fort ?

Depuis huit ans, l’Echo d’Amazon est un des haut-parleurs intelligents les plus populaires et connus sur le marché. Fonctionnant avec des commandes vocales, l’appareil peut exécuter de multiples tâches. L’Echo est très pratique pour de multiples raisons : écouter de la musique, faire des rappels, des alarmes, avoir de l’information sur la météo, la circulation et plusieurs autres. Tout cela en disant simplement « Alexa » et sa demande. Alexa est l’intelligence artificielle des produits Amazon. Il y a eu donc plusieurs appareils de type Echo qui ont utilisé Alexa au fil des années. Mais celui qui retient mon attention est l’Echo Dot, ce haut-parleur de forme sphérique qui comprend l’affichage d’une horloge. Je trouvais que ça semblait être le meilleur appareil Echo disponible avec tout ce qu’il a à offrir. Finalement, est-ce qu’il en vaut le coup ? Je vais tenter de répondre à cette question durant ce test.

Caractéristiques techniques

  • Modèle : 2022 avec horloge, 5e génération
  • Taille : 100 mm par 100 mm par 89 mm (3,9 po par 3,9 po par 3,5 po)
  • Poids : 304 g (10,7 oz) Le poids et la taille exacts varient selon la configuration et le procédé de fabrication.
  • Connectivité Wi-Fi : Wi-Fi bibande prenant en charge les standards 802.11a/b/g/n/ac (2,4 et 5 GHz). Ne prend pas en charge les réseaux Wi-Fi ad-hoc (ou peer-to-peer).
  • Affichage : DEL
  • Couleur : Bleu Nuage ou Blanc Glacier
  • Adaptateur : 15w inclus
  • Prix : 79,99$ (possibilité de payer en 5 versements), en rabais présentement à 49,99$
  • Garantie : Limitée d’un an et services inclus. Garantie prolongée d’un, deux ou trois ans disponible.
  • Page officielle du produit

Avant de commencer

J’ai trouvé que la configuration du début était quand même simple avec l’application Alexa. Ce qui est bien, c’est qu’Alexa se configure pour reconnaitre votre voix. Il est possible d’ajouter d’autres personnes dans les paramètres et toute la famille pourra l’utiliser. Pas d’inquiétude pour la langue, puisqu’elle reconnait une multitude de langues dont le français dit « canadien ». On peut même rendre Alexa bilingue en choisissant l’anglais et le français. La première langue choisie sera celle utilisée par défaut. Personnellement, j’ai opté pour la configuration français/anglais puisque c’est très pratique. Parce que dans certains cas, il peut y avoir des mots ou des noms anglophones qui ne seront pas reconnus par Alexa en français. Bref, ce sera à vous de voir ce qui vous convient le mieux.

Echo Dot
Vous aurez donc besoin de l’application Alexa sur votre téléphone ou votre tablette pour gérer la majorité des choses. Un compte actif Amazon est aussi nécessaire.

Alexa : musique, SVP !

J’ai choisi le modèle avec horloge car j’aimais l’aspect « radio-réveil » de cet appareil. On peut mettre une alarme ou une minuterie, soit avec l’application ou soit en faisant la demande vocale. Une fois que l’alarme ou la minuterie sonne, on peut soit l’arrêter en touchant l’Echo ou soit en demandant à Alexa l’arrêt de la sonnerie. En fait, presque tout peut être retiré ou arrêté lorsqu’on demande à Alexa de le faire.

Il y a bien sûr la musique qu’on peut écouter via Amazon Music. Généralement, tout ce qu’on demande va être joué, surtout si on demande une chanson précise. Si on demande de la musique d’un artiste, on va plutôt vous offrir une compilation aléatoire avec plusieurs de ses succès. Il est possible de demander un style de musique en particulier alors vous aurez une sorte de « radio » avec aussi des choix de pièces au hasard. Il est bien important de bien prononcer le nom de l’artiste, surtout s’il est anglophone, car Alexa peut parfois se confondre. Dans certains cas, j’ai dû demander à Alexa en anglais pour me faire comprendre.

Echo Dot

Pour ne pas vous tromper : utilisez l’application Amazon Music, liez celle-ci avec votre Echo et choisissez votre musique sur l’écran de votre appareil. Un abonnement à Amazon Music n’est pas nécessaire car l’application peut être utilisée gratuitement, sauf que vous aurez des publicités de temps à autres. Par contre, l’abonnement peut vous donner de multiples avantages avec un accès illimité à la musique. Rendez-vous sur ce site pour plus de détails.

L’Echo Dot peut aussi lire des livres audio avec l’application Audible. Un abonnement est requis pour ceci. Outre Amazon Music, la musique peut aussi être diffusée via Spotify ou Apple Music.

Magasiner avec Alexa

J’ai fait ce que tout le monde craint : faire un achat avec une commande vocale. J’ai simplement commandé sur Amazon un truc très banal. Il est préférable de connaître le nom exact de l’article, mais Alexa peut vous aider à trouver ce que vous cherchez. Le processus fonctionne comme ceci : Alexa vous demande d’aller voir sur le site pour confirmer l’achat. Donc, pas de crainte à faire un achat par accident. Vous devez dire à Alexa de confirmer la commande pour que l’achat soit finalisé. Une fois fait, elle utilisera votre mode de paiement par défaut et la commande sera effectuée. Ça a bien fonctionné pour moi, mais il est très important de vérifier dans le panier sur le site pour être certain qu’Alexa a sélectionné ce que vous vouliez. Mais entre vous et moi : pourquoi utiliser Alexa alors si au bout du compte, on finit par aller sur le site ? Je pense que commander avec Alexa est pratique surtout pour des articles que vous achetez fréquemment. J’espère juste que le livreur ne m’en veut pas d’avoir eu à m’apporter une toute petite boîte de barres tendres Tim Hortons double chocolat. Je ne le referai plus, mon test était pour la science.

Les recherches, la météo et les infos

On peut demander à Alexa de faire une recherche quelconque comme par exemple savoir quelle est la capitale d’un pays. N’importe quoi que vous pourriez chercher avec un site de recherche peut être demandé, sauf que les réponses ne seront pas toujours celles auxquelles vous vous attendez. Il est possible que selon votre demande, Alexa doive aller chercher des « skills ». Ce sont des sortes d’applications pour Alexa. Ces « skills » serviront par exemple pour des recettes : elle se basera sur une source pour les ingrédients, sur les cotes du public et aussi comment faire la recette. Elle peut vous aider étape par étape et même mettre des minuteries si nécessaire. Très pratique, même si je ne suis pas un grand chef.

Echo Dot

Il est aussi possible de simplement demander quel temps il fait dehors. On vous indiquera visuellement la température sur l’écran DEL et Alexa vous donnera les prévisions de la journée. Alexa peut bien sûr vous donner aussi les prévisions à long terme.

Si vous avez besoin d’être informés sur certains sujets, vous pouvez demander à Alexa de suivre certaines choses. Très pratique quand, par exemple, vous êtes un amateur de sports et que vous ne voulez pas rater les résultats de votre équipe favorite. Alexa peut aussi diffuser un résumé de nouvelles via une source. Il y a au moins Radio-Canada (CBC côté anglophone) mais je trouve que ça manque de sources, malheureusement.

Alexa : comprends-tu ce que je te dis ?

Ce n’est pas facile avec Alexa. Demander d’acheter quelque chose de générique comme par exemple « dentifrice » ou « gâteries pour chats », Alexa vous proposera le dernier article que vous avez déjà acheté correspondant à ce que vous avez demandé. Si vous n’avez jamais acheté le produit, Alexa vous proposera quelque chose, mais pas souvent ce que vous espérez.

J’ai fait quelques tests avec différents produits possédant des noms anglophones. Comme par exemple, des titres de jeux vidéo. Alexa ne mettait pas toujours le bon produit désiré dans le panier, d’où l’importance de toujours vérifier avant de confirmer. J’ai remarqué que parfois, c’est plus facile d’avoir ce que l’on veut quand on fait la demande en anglais.

Donc, c’est dommage que parfois il faut prononcer des choses en anglais pour qu’Alexa comprenne mieux. Il est clair que les fonctions en français doivent être améliorées. De plus, quand on pose certaines questions, il arrive de temps en temps qu’Alexa fasse une erreur de saisie sur ce qu’on a dit. Autrement, elle va tout simplement dire qu’elle n’est pas certaine d’avoir compris. C’est étonnant qu’une IA comme Alexa d’Amazon ne semble pas aussi avancée en intelligence qu’on le croirait.

Son et affichage

J’ai été impressionné par la qualité et la puissance du son. On peut certainement bien entendre dans une grande pièce. Le son peut être réglé manuellement avec les boutons sur le dessus ou vocalement en demandant à Alexa de baisser ou de monter le son au niveau désiré. En parlant des boutons, il y en a un pour couper le microphone si vous ne voulez pas qu’Alexa vous entende. Si la confidentialité vous préoccupe, sachez que vous pouvez voir tout ce que vous avez dit sur l’application Alexa. Il est possible d’effacer l’historique en tout temps sur l’application ou en demandant à Alexa. Consultez ce site pour plus de détails à ce sujet.

Echo Dot

L’affichage DEL peut être adaptatif selon la luminosité dans votre pièce. J’ai trouvé que c’était parfois bizarre, car aussitôt qu’il y a un petit ombrage, l’écran va baisser sa luminosité de beaucoup quand il ne devrait pas. Elle s’ajuste bien par contre quand les lumières sont fermées : la lumière de l’horloge n’est pas du tout agressive dans le noir. J’aime bien qu’on puisse aussi voir le titre d’une chanson diffusé sur l’écran quand elle joue.

Notez que malgré ce que les photos montrent, ce n’est pas un appareil sans fil. L’Echo Dot doit toujours être branché à une prise pour pouvoir fonctionner. On ne peut donc l’apporter partout où l’on veut.

Connecté à tous vos appareils

Personnellement je ne possède pas d’autres appareils qui peuvent se lier avec l’Echo Dot. Si c’était le cas, je pourrais opérer certaines choses avec des commandes vocales d’Alexa. Comme par exemple, si vous avez des ampoules intelligentes ou des appareils connectés comme une cafetière, un téléviseur ou tout simplement un autre appareil Echo. Vous pourrez donc les contrôler à distance, ce qui va rendre votre quotidien tellement plus simple. Je pense que l’Echo devient encore plus pratique si vous avez plusieurs de ces appareils. Sans cela, l’Echo Dot ressemble à un simple radio-réveil de luxe. Je pense qu’il est sage d’investir sur plusieurs autres produits pour pleinement profiter de la technologie de l’Echo et d’Alexa.

Echo Dot

Ça vaut le coup ?

Je pense que l’Echo Dot est surtout pratique pour quelqu’un qui possède plusieurs éléments intelligents qui peuvent être opérés à distance. Cela augmentera la valeur de ces achats et l’Echo deviendra certainement pratique. Sinon, l’Echo Dot est un bon haut-parleur qui diffuse de la musique et peut vous fournir une foule d’informations grâce à Alexa. Mais quand on voit qu’il y a déjà plusieurs haut-parleurs intelligents sur le marché qui peuvent aussi diffuser de la musique, on se demande alors pourquoi l’Echo plus qu’un autre ? Il est vrai que son prix assez abordable est très attirant. À vous de voir si l’Echo Dot peut être pratique pour vous selon les appareils intelligents que vous possédez qui ont la fonction Alexa disponible.

J’aime

  • Qualité de son impressionnante pour un petit haut-parleur
  • Prix très abordable
  • Très pratique lorsqu’on possède plusieurs appareils intelligents pour les connecter ensemble et rendre la vie plus facile…

J’aime moins

  • … mais pas tellement utile lorsqu’il est utilisé seul. Il ne devient qu’un radio-réveil de luxe.
  • Il y a beaucoup de travail à faire pour améliorer Alexa en français. Beaucoup de confusion même en mode bilingue.
  • Trop peu de « skills » intéressants pour Alexa. Pas assez de sources pour de l’information.

L’Echo Dot avec horloge a été prêté par Amazon Canada.

Amazon Echo Dot

Design
Performance de l'IA (Alexa)
Son
Connectivité
Prix

Très bon !

Un haut-parleur intelligent avec horloge très pratique lorsque connecté avec d'autres appareils mais pas autant lorsque seul.

À propos de Yannick Faucher

Quand je ne suis pas en train d'écrire, je joue à des jeux vidéo. Si je ne joue pas, je regarde des dessins animés américains ou japonais. Sinon, je lis des bandes dessinées de super-héros. Vous voyez le genre? Il n'y a pas assez d'heures dans une journée pour satisfaire ma soif de geek. C'est ma passion, c'est dans mes veines.

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